Esters à base d’huile végétale

Les huiles végétales pures ont une trop haute viscosité et ne sont pas assez stables. Pour ces raisons, les acides gras sont combinés avec des alcools spéciaux en vue de les formuler et de pouvoir les utiliser dans l’industrie. Les esters conviennent au nettoyage par immersion, par pulvérisation et manuel. Il est également possible de les émulsifier dans l’eau. Ils ne représentent aucun danger pour la santé, sont difficilement volatils et ont une action nettoyante supérieure à celle des nettoyants aux hydrocarbures. Ils laissent une légère pellicule d’huile sur la pièce qui peut être considérée comme protection anticorrosive à court terme.

Les huiles végétales telles que l’huile de soja, l’huile de colza ou l’huile de coco et leurs esters d’acides gras peuvent être utilisés dans les processus de nettoyage industriels comme produit de remplacement pour les nettoyants aux hydrocarbures. Les huiles végétales pures possédant généralement une viscosité trop élevée et n’étant pas assez stable envers l’oxydation, leurs acides gras sont transformés en esters. De tels esters conviennent à un grand nombre de techniques de nettoyage telles que l’immersion, la pulvérisation et l’essuyage ; leur emploi est cependant déconseillé dans le dégraissage au jet de vapeur car leurs températures d’ébullition sont trop hautes. Les conditions d’utilisation et la constitution des produits à base d’esters doivent être adaptées au genre de salissure et au degré de pureté nécessaire afin d’obtenir un nettoyage optimal. Par exemple, des émulsifiants peuvent être ajoutés pour éliminer facilement le nettoyant avec de l’eau. L’utilisation de nettoyants à bases d’huiles végétales offre une multitude d’avantages techniques et économiques :
Ils sont facilement émulsifiables
Ils ont une faible volatilité
Aucun dispositif d’aspiration et de blindage n’est nécessaire
Leur effet néfaste sur la santé est faible
La réglementation relative aux fluides inflammables et les mesures concernant la protection contre les explosions sont supprimées car le point éclair est supérieur à 100 °C
La pellicule résiduelle offre une protection anticorrosive temporaire
La durée d’utilisation des bains est en partie beaucoup plus élevée
La pollution est réduite
Les produits de base sont des matières premières renouvelables.
Les inconvénients de ces nettoyants, relativement nouveaux, résident dans leur prix élevé en comparaison de celui des solvants traditionnels et dans le peu d’expériences pratiques déjà réalisées avec eux. Avant d’utiliser les esters d’acides gras, des essais doivent être effectués la plupart du temps afin de garantir leur capacité pour chaque cas d’utilisation.

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