Glace / neige carbonique

Du CO2 gazeux ou liquide s’échappe de tubes gaz ou de containers à haute pression par jet à température ambiante, se réfrigère pour se transformer en glace sèche dont la température est de -79°C. Ce nouveau procédé est issu de la technologie de la neige carbonique extrudée sous forme de pellets de la grandeur d’un grain de riz. La glace sèche est projetée par air comprimé sur la surface à nettoyer. Les pellets produisent un choc thermique ponctuel très fort qui rétracte la couche à éliminer et lui fait perdre son adhérence au support. La glace se sublime immédiatement dans l’atmosphère, ne laissant que quelques rejets. Le processus est effectif pour éliminer de minuscules particules (microparticules ou submicrons) où, normalement, l’entraînement réduit la performance de nettoyants liquides. On suppose que la neige carbonique attaque également les salissures à base d’hydrocarbures en dissolvant les molécules en une phase temporaire de CO2 liquide transporté avec le prochain courant de neige et gaz.

Les pellets, produits par les tuyaux de tir, sont extrêmement doux et réglables dans une importante gamme de tailles et d’épaisseurs. Ils sont utilisés pour éliminer des huiles légères et des empreintes de miroirs, lentilles et autres surfaces sensibles ainsi que dans le montage de précision afin de ne pas rayer les surfaces.

Le nettoyage cryogénique donne d’excellents résultats dans l’élimination d’huiles légères et de particules submicrons sur des matériaux extrêmement sensibles, tels que les fils de connexion et les miroirs de précision des télescopes.

La glace sèche (CO2) est également utilisée pour l’élimination des flux pâteux au soudage. Elle permet le nettoyage de circuits hybrides et intégrés sans endommager les fils de connexion. Cette aptitude n’est atteinte par aucun autre procédé de nettoyage.

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