Nieve de CO2 (o nieve carbónica)

El CO2, gaseoso o líquido, es extraído de una bombona de gas a temperatura ambiente o de un Dewar de alta presión y es expandido por una tobera, en la cual se transforma al estado sólido y produce copos de hielo seco, es decir, CO2 en estado cristalino propulsado por el chorro de gas.

El hielo seco, con una temperatura de -79º C, puede también ser expulsado a través de una boquilla, lo que produce gránulos de hielo seco del tamaño de un grano de arroz. El medio de chorreo es propulsado sobre la superficie a limpiar a través de una tobera especial. La acción de limpieza es realizada cuando las partículas impactan sobre una superficie contaminada, desplazando las partículas contaminadas adheridas, y arrastrándolas a través del chorro de gas.

El proceso es efectivo para eliminar partículas muy pequeñas (de una micra o menos), en casos en los que el ritmo del flujo restringe la efectividad de la fase de limpieza líquida. También se cree que el proceso de limpieza con nieve de CO2 ataca la película de hidrocarburos disolviendo sus moléculas en una fase líquida temporal de CO2, posteriormente eliminada por el flujo de nieve y gas.

La nieve de CO2 realiza una limpieza de gran pureza de aceites ligeros hasta el nivel de submicra en casos de materiales delicados y sensibles que van de conductores de resistencia a espejos de precisión de telescopios. Los cristales de la nieve de CO2 generados por la tobera son extremadamente suaves y ajustables a un amplio espectro de tamaños y de intensidades. Son utilizados para eliminar aceites ligeros y huellas dactilares de los espejos, lentes y otras superficies delicadas, así como para ensamblajes de precisión sin rayar la superficie. El proceso es utilizado para eliminar flujos en pasta de los procesos de soldadura. La nieve de CO2 puede limpiar circuitos híbridos y circuitos integrados sin afectar a los hilos de conexión. Esta característica es única, no pudiendo ser realizada por ningún otro sistema de limpieza.

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